Een wereldwijd tekort aan computerchips, hoe komt het en wat zijn de gevolgen?

De vraag naar computerchips stijgt sneller dan ooit tevoren. Een van de redenen van deze stijging is dat steeds meer mensen de afgelopen periode thuis hebben gewerkt en dat deze trend in de toekomst zal doorzetten. Hierdoor is er een enorme vraag naar onder andere laptops, smartphones, beeldschermen en andere elektrische apparaten. Door de strenge coronamaatregelen in de hele wereld, waaronder China hebben veel productielocaties stilgelegen of is de productiecapaciteit fors teruggeschroefd. Hierdoor konden voorraden niet of onvoldoende aangevuld worden. De hoge vraag en de lage productie resulteert uiteindelijk in een wereldwijd tekort aan computerchips. In deze blog gaan we dieper in op de oorzaken hiervan, gevolgen voor consumenten en hoe producenten en organisaties hiermee om kunnen gaan.

Computerchips, wat zijn het en waarvoor worden ze gebruikt?

We beginnen bij het begin. Wat zijn computerchips eigenlijk? Computerchips zijn chips die in de elektronische apparaten zijn verwerkt. Van dashboards in een auto tot aan pinautomaten en van koelkasten tot elektronisch speelgoed. In bijna alle apparatuur waar consumenten en organisaties dagelijks gebruik van maken zitten computerchips. Deze chips hebben meerdere functies. In kassa’s en pinautomaten zorgen zij onder andere voor snelheid, terwijl een chip in bijvoorbeeld een iPhone zich meer richt op geheugenopslag. Een tekort aan deze chips is dus een groot probleem waar iedereen mee te maken krijgt.

Hoe is het tekort dan ontstaan? 

Het tekort ontstaat doordat er al voor langere tijd een grotere vraag is naar chips dan dat er geproduceerd kan worden. Het goede nieuws is dat de producenten langzaamaan weer de volledige productie kunnen draaien, maar de tekorten zijn daarmee natuurlijk niet direct weggewerkt. Door de coronamaatregelen is de productie van chips behoorlijk gedaald. Om besmettingen in de fabrieken te voorkomen is voor lange tijd niet op volledige sterkte gedraaid. Ook zijn orders uitgesteld door organisaties als gevolg van de financiële onzekerheid. Dit heeft geleid tot het terugschroeven van de productieaantallen door de producenten.

Aan de andere kant steeg de vraag naar elektronische apparaten, doordat steeds meer bedrijven (noodgedwongen) zijn gaan digitaliseren. In combinatie met een grotere vraag naar elektronica vanuit de consument heeft dit scheve aantallen opgeleverd.

Wat zijn de gevolgen voor de elektronische wereld?

Ook de benodigde grondstoffen zijn momenteel schaars. Hierdoor wordt de prijs van deze grondstoffen omhoog gedreven, wat automatisch wordt doorberekend in de prijs van het eindproduct. De prijsstijgingen kunnen leiden tot minder financiële ruimte voor bedrijven en consumenten.

Daarnaast kunnen op korte termijn veel organisaties niet de gewenste exemplaren, of volledige functionaliteiten leveren. Dit kan leiden tot omzetverlies. Microsoft schroeft bijvoorbeeld al de productie van de Xbox Series X terug en veel consumenten staan op een wachtlijst voor elektronische producten. Dit zorgt ervoor dat consumenten op zoek gaan naar alternatieven.

Hoe gaan fabrieken en organisaties om met de computerchips tekorten?

Het is belangrijk om duidelijkheid te geven aan de consument, zo weet iedereen waar zij aan toe zijn. Ben eerlijk over de voorraad, en communiceer goed over de levertijd, ook al is dit langer dan gewenst. Daarnaast is het als organisatie belangrijk dat je je voorraad goed in de gaten houdt en de verkopen die je verwacht goed managet. Zo speel je in op de langere levertijd vanuit de producenten en hoef je hopelijk geen ‘nee’ te verkopen aan jouw consument. Het geven van duidelijkheid lost het probleem van tekorten aan computerchips en langere wachttijden niet op, maar het zorgt er wel voor dat de verwachtingen die je schept eerlijk zijn en nagekomen kunnen worden. Ook al zijn de producenten de productieaantallen weer aan het ophogen, wanneer de voorraden volledig zijn aangevuld is helaas nog onbekend.